Пышный куст северных росписей

С середины XVI и до начала XVIII века судоходная Северная Двина была крупнейшей транспортной артерией, связывающей Россию со странами Западной Европы. Расположенные вдоль течения реки города и сёла были важными центрами развития торговли, ремёсел и народного искусства.

Географическое расположение центров крестьянской росписи по дереву в бассейне Северной Двины. Источник: Тимофеева Л. Ф. Уфтюжская роспись : метод. пособие для преподавателей северной росписи по дереву / Л. Ф. Тимофеева. – Архангельск : Правда Севера, 2000.

Пермогорье, Ракулка, Нижняя Тойма, Пучуга, Борок — большие поселения — кусты, объединяющие несколько деревень. Они возникли в процессе заселения Двинской земли в XII–XV веках переселенцами из Великого Новгорода и Москвы. В этих местах жили крестьяне, не знающие крепостного права, приверженцы старой веры, талантливые, предприимчивые, в большинстве грамотные.

Обучение грамоте. Деталь росписи бурачка. 1830-е годы. Пермогорье.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта

Здесь, на берегах Северной Двины, к концу XVIII–началу XIX века возникли центры традиционных крестьянских росписей по дереву: пермогорской, ракульской, борецкой. Народные мастера северодвинской росписи перенесли в неё приёмы древнерусского искусства монументальной живописи, иконописи, книжной миниатюры.

Ракульская роспись
Пермогорская роспись
Борецкая роспись

Статьей про ракульскую роспись мы открываем цикл материалов, посвященных узорной графике северодвинских росписей.

Открытие ракульской росписи и сведения о её мастерах

Как самостоятельный вид росписи, ракульская крестьянская живопись впервые была выделена и описана Ольгой Владимировной Кругловой в 1959 году в результате экспедиции Загорского историко-художественного музея-заповедника Архангельскую область. Роспись получила название в честь небольшой речки Ракулки.

Круглова Ольга Владимировна (1924-1986), заслуженный работник культуры РФ. 1960-е годы. Источник: Сергиево-Посадский государственный историко-художественный музей-заповедник

В XIX веке роспись по дереву была семейным делом, тонкости художественного стиля передавались от старшего поколения к младшему. С середины XIX века и до 1930-х годов росписью по дереву в деревнях этого района занималась семья Витязевых. Ольга Круглова установила шесть имен мастеров-членов этой семьи.

Пелагея Андреевна Витязева, последний мастер ракульской росписи. 1959 год.
Источник: Круглова О. В. Народная роспись Северной Двины. Москва: Изобразительное искусство, 1987. С. 26.

Тот факт, что никто в округе кроме Витязевых росписью не занимался, позволил исследовательнице предположить, что эта династия является семьей старообрядцев, «которая скрываясь от гонений, была вынуждена переместиться … в более безопасные места, где вместо переписки и оформления книг занялась росписью бытовых вещей».

Особенности ракульской росписи

Ракульская роспись может быть выделена в особый тип, так как существенно отличается от соседних традиций орнаментальными мотивами. В ней встречаются только растительные мотивы и птицы. В искусствоведении ракульская роспись также связывается с определенной живописно–графической стилистикой и особенной композицией.

5 характерных признаков ракульской росписи:

  1. Основу росписи составляют растительные мотивы: кустики, тюльпаны, побеги с крупными каплевидными листьями.
  2. Птицы в ракульской росписи пузатые, с маленькими головами, с хололками и крошечными ножками. Крайне редко можно встретить изображение мохнатой собаки.
Фрагмент росписи прялки с сороками и изображением собаки. Конец XIX века. Северная Двина.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта
  1. Композицию росписи оживляют тонкие завитки, усики и прожилки, выполненные чёрной краской. Для выполнения оживки в виде крутых скобочек (полукружий) применяют белый цвет. На поздних работах белая оживка отсутствует.
Прялка с ракульской росписью с оживками, выполненными белой краской. Фрагмент. Вторая половина XIX века. Северная Двина.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта
  1. Роспись строится на сочетании всего нескольких цветов: золотисто-охристого, глубокого зелёного и красного. Реже встречается синий или тёмно-голубой цвет.
  2. Фон росписи — всегда жёлтый.
Галерея объектов с ракульской росписью из архива Орнамики.
Ссылки на объекты — в конце статьи

Украшение набирух и прялок

На набирухе для ягод, расписаной талантливым художником промысла Дмитрием Федоровичем Витязевым, узор из фантастических крупных цветов и птиц свободно бежит по округлой поверхности предмета. Ощущение движения придают узору большое количество черных прожилок, усиков и спиралевидных завитков. Эти детали — ещё одна особенность ракульской росписи. Они напоминают разлетающиеся в разные стороны живые брызги и подчеркивают движение отдельных деталей орнамента.

Набируха для ягод. Середина XIX века. Архангельская область, Черевковский район, деревня Ульяновская на реке Ракулке. Мастер Дмитрий Федорович Витязев. Один из ранних образцов ракульской росписи.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта

Среди расписываемых предметов преобладали прялки, которые использовались для изготовления нитей. Для каждой местности характерен особенный силуэт прялки, пропорции ее частей, соотношение формы и декоративного убранства. Вырезали прялки из целого дерева с корнем, из нижней части ствола делали лопасть и ножку, а из горизонтального ответвления корня – донце (сиденье пряхи). Форма ракульской прялки отличается длинной узкой лопастью, плавно переходящей, сужаясь, в ножку, украшенную тремя полукруглыми выступами с каждой стороны.

Прялка с ракульской росписью. Лицевая сторона. Начало ХХ века. Северная Двина.
Из коллекции Сахалинского областного художественного музея.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта

Фасадная часть ракульской прялки композиционно, по вертикали делится на три части. На  лицевой стороне лопасти, в верхней части изображена крупная  изгибающаяся s-образная растительная ветвь (древо), с каплевидными округлыми и вытянутыми остроконечными листьями, произрастающая из треугольной горки. В пазухах листьев расположены усики.

Прялка с ракульской росписью. Лицевая сторона, верхняя часть. Начало ХХ века. Северная Двина.
Из коллекции Сахалинского областного художественного музея.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта

В нижней части лопасти, внутри квадрата или фигурной рамки, изображается пузатая птица с хохолком, в обрамлении из декоративных листьев. Крупный хвост птицы образуют чередующиеся изогнутые линии двух цветов, красного и зеленого. Оперение на тулове имитируют мелкие пятнышки. Маленькие лапки переданы штрихами.

Прялка с ракульской росписью. Лицевая сторона. Фрагмент. Начало ХХ века. Северная Двина.
Из коллекции Сахалинского областного художественного музея.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта

В традиционной композиции ножку прялки — её расширение, переходящее в лопасть, — также украшает растительный побег с листьями. Иногда ножку украшает цветок-тюльпан и маленькие птички.

Прялка с ракульской росписью. Лицевая сторона, ножка прялки. Начало ХХ века. Северная Двина.
Из коллекции Сахалинского областного художественного музея.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта

Технология ракульской росписи

Грунт для росписи готовили из материалов, традиционных для икон: рыбьего клея и мела, иногда добавляя для плотности свинцовые белила или белую глину, без примеси красителей и пигментов. Роспись вели в основном по белому фону. Для получения красок использовали пигменты не только местные (охры, сажа и т.д.), но и покупные (ультрамарин, малахит). В качестве белил использовали белую глину.

Фрагмент росписи прялки. Вторая половина XIX века. Северная Двина.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта

Для покрытия и защиты красочного слоя использовали сложный состав из заваренного мучного клея с яичным желтком. Такое покрытие не боится сырости, холодной воды, механических воздействий и имеет блестящую стекловидную поверхность. Образовавшаяся плёнка обладала ярко выраженным жёлтым оттенком (благодаря желтку), и именно она создавала дополнительный художественный эффект в общем колорите ракульской росписи, а не цветной грунт, как предполагалось ранее. Таким образом, ракульская роспись превращалась в жёлтофонную лишь на заключительном этапе, после нанесения защитного покрытия.

Фрагмент росписи прялки. Начало XX века. Северная Двина.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта

В 1930-е годы, последние годы существования ракульского центра росписи, мастерам стало сложно доставать краски. Некоторые заменили зеленый цвет охрой, вынужденно отказались от белой оживки. Гармоничный колорит росписи утратился по причине использования искусственных анилиновых красителей,  фон стал излишне ярким. Но изобразительная манера и композиционное решение сохранялись даже на последних работах.

Прялка с ракульской росписью. Оборот. Фрагмент росписи лопасти прялки. Начало ХХ века. Северная Двина.
Из коллекции Сахалинского областного художественного музея.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта

Где можно увидеть предметы с ракульской росписью?

Предметы с ракульской росписью входят в коллекции разных музеев России. Их можно увидеть в:

На нашу просьбу поделиться фотографиями предметов с ракульской росписью откликнулись сотрудники Сахалинского областного художественного музея. Главный научный сотрудник музея Евгения Ворожцова прислала нам фотографии и описание прялки с ракульской росписью из коллекции музея. Представьте себе, какой путь проделала прялка с берегов Северной Двины до острова Сахалин! Такие вещи имеют особую ценность и позволяют жителям Дальнего Востока знакомиться с народным искусством западной части России, объединяя нашу огромную страну через предметы материальной культуры.


Мы благодарим Евгению Владимировну Ворожцову за помощь в подготовке статьи и детальное описание прялки с ракульской росписью из коллекции Сахалинского областного художественного музея.

Составитель статьи: Елизавета Березина


Источники:

  1. Алексеева О. В. Ракульская роспись. Новые материалы // Рябининские чтения – 2007. Отв. ред Т. Г. Иванова. Петрозаводск: Музей-заповедник «Кижи», 2007.
  2. Бернштам Т. А. Крестьянская бытовая роспись на севере и в Поволжье: XVIII-ХХ вв. // Коллекции отдела Европы: Выставочные проекты. Каталоги. Исследования.: сборник статей / сост. и отв. ред. Т. А. Бернштам, А. И. Терюков. СПб.: Издательство «Наука» , 2008. С. 144–202.
  3. Государственный Русский музей представляет: Русские прялки. Альманах. Вып. 7. /Авт. текста Н. Тарановская. СПб.: Ра, 2001.
  4. Зиновьева Т. Б. Ракульская роспись. Народная роспись Северной Двины. Москва: Издательский дом «Сказочная дорога», 2015.
  5. Круглова О. В. Народная роспись Северной Двины. Москва: Изобразительное искусство, 1987.
  6. Пандина Л. В. Ракульская роспись. Архангельск: Архангельский областной институт переподготовки и повышения квалификации работников образования, 1995.

Пышный куст северных росписей

С середины XVI и до начала XVIII века судоходная Северная Двина была крупнейшей транспортной артерией, связывающей Россию со странами Западной Европы. Расположенные вдоль течения реки города и сёла были важными центрами развития торговли, ремёсел и народного искусства.

Географическое расположение центров крестьянской росписи по дереву в бассейне Северной Двины. Источник: Тимофеева Л. Ф. Уфтюжская роспись : метод. пособие для преподавателей северной росписи по дереву / Л. Ф. Тимофеева. – Архангельск : Правда Севера, 2000.

Пермогорье, Ракулка, Нижняя Тойма, Пучуга, Борок — большие поселения — кусты, объединяющие несколько деревень. Они возникли в процессе заселения Двинской земли в XII–XV веках переселенцами из Великого Новгорода и Москвы. В этих местах жили крестьяне, не знающие крепостного права, приверженцы старой веры, талантливые, предприимчивые, в большинстве грамотные.

Обучение грамоте. Деталь росписи бурачка. 1830-е годы. Пермогорье.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта

Здесь, на берегах Северной Двины, к концу XVIII–началу XIX века возникли центры традиционных крестьянских росписей по дереву: пермогорской, ракульской, борецкой. Народные мастера северодвинской росписи перенесли в неё приёмы древнерусского искусства монументальной живописи, иконописи, книжной миниатюры.

Ракульская роспись
Пермогорская роспись
Борецкая роспись

Статьей про ракульскую роспись мы открываем цикл материалов, посвященных узорной графике северодвинских росписей.

Открытие ракульской росписи и сведения о её мастерах

Как самостоятельный вид росписи, ракульская крестьянская живопись впервые была выделена и описана Ольгой Владимировной Кругловой в 1959 году в результате экспедиции Загорского историко-художественного музея-заповедника Архангельскую область. Роспись получила название в честь небольшой речки Ракулки.

Круглова Ольга Владимировна (1924-1986), заслуженный работник культуры РФ. 1960-е годы. Источник: Сергиево-Посадский государственный историко-художественный музей-заповедник

В XIX веке роспись по дереву была семейным делом, тонкости художественного стиля передавались от старшего поколения к младшему. С середины XIX века и до 1930-х годов росписью по дереву в деревнях этого района занималась семья Витязевых. Ольга Круглова установила шесть имен мастеров-членов этой семьи.

Пелагея Андреевна Витязева, последний мастер ракульской росписи. 1959 год.
Источник: Круглова О. В. Народная роспись Северной Двины. Москва: Изобразительное искусство, 1987. С. 26.

Тот факт, что никто в округе кроме Витязевых росписью не занимался, позволил исследовательнице предположить, что эта династия является семьей старообрядцев, «которая скрываясь от гонений, была вынуждена переместиться … в более безопасные места, где вместо переписки и оформления книг занялась росписью бытовых вещей».

Особенности ракульской росписи

Ракульская роспись может быть выделена в особый тип, так как существенно отличается от соседних традиций орнаментальными мотивами. В ней встречаются только растительные мотивы и птицы. В искусствоведении ракульская роспись также связывается с определенной живописно–графической стилистикой и особенной композицией.

5 характерных признаков ракульской росписи:

  1. Основу росписи составляют растительные мотивы: кустики, тюльпаны, побеги с крупными каплевидными листьями.
  2. Птицы в ракульской росписи пузатые, с маленькими головами, с хололками и крошечными ножками. Крайне редко можно встретить изображение мохнатой собаки.
Фрагмент росписи прялки с сороками и изображением собаки. Конец XIX века. Северная Двина.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта
  1. Композицию росписи оживляют тонкие завитки, усики и прожилки, выполненные чёрной краской. Для выполнения оживки в виде крутых скобочек (полукружий) применяют белый цвет. На поздних работах белая оживка отсутствует.
Прялка с ракульской росписью с оживками, выполненными белой краской. Фрагмент. Вторая половина XIX века. Северная Двина.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта
  1. Роспись строится на сочетании всего нескольких цветов: золотисто-охристого, глубокого зелёного и красного. Реже встречается синий или тёмно-голубой цвет.
  2. Фон росписи — всегда жёлтый.
Галерея объектов с ракульской росписью из архива Орнамики.
Ссылки на объекты — в конце статьи

Украшение набирух и прялок

На набирухе для ягод, расписаной талантливым художником промысла Дмитрием Федоровичем Витязевым, узор из фантастических крупных цветов и птиц свободно бежит по округлой поверхности предмета. Ощущение движения придают узору большое количество черных прожилок, усиков и спиралевидных завитков. Эти детали — ещё одна особенность ракульской росписи. Они напоминают разлетающиеся в разные стороны живые брызги и подчеркивают движение отдельных деталей орнамента.

Набируха для ягод. Середина XIX века. Архангельская область, Черевковский район, деревня Ульяновская на реке Ракулке. Мастер Дмитрий Федорович Витязев. Один из ранних образцов ракульской росписи.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта

Среди расписываемых предметов преобладали прялки, которые использовались для изготовления нитей. Для каждой местности характерен особенный силуэт прялки, пропорции ее частей, соотношение формы и декоративного убранства. Вырезали прялки из целого дерева с корнем, из нижней части ствола делали лопасть и ножку, а из горизонтального ответвления корня – донце (сиденье пряхи). Форма ракульской прялки отличается длинной узкой лопастью, плавно переходящей, сужаясь, в ножку, украшенную тремя полукруглыми выступами с каждой стороны.

Прялка с ракульской росписью. Лицевая сторона. Начало ХХ века. Северная Двина.
Из коллекции Сахалинского областного художественного музея.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта

Фасадная часть ракульской прялки композиционно, по вертикали делится на три части. На  лицевой стороне лопасти, в верхней части изображена крупная  изгибающаяся s-образная растительная ветвь (древо), с каплевидными округлыми и вытянутыми остроконечными листьями, произрастающая из треугольной горки. В пазухах листьев расположены усики.

Прялка с ракульской росписью. Лицевая сторона, верхняя часть. Начало ХХ века. Северная Двина.
Из коллекции Сахалинского областного художественного музея.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта

В нижней части лопасти, внутри квадрата или фигурной рамки, изображается пузатая птица с хохолком, в обрамлении из декоративных листьев. Крупный хвост птицы образуют чередующиеся изогнутые линии двух цветов, красного и зеленого. Оперение на тулове имитируют мелкие пятнышки. Маленькие лапки переданы штрихами.

Прялка с ракульской росписью. Лицевая сторона. Фрагмент. Начало ХХ века. Северная Двина.
Из коллекции Сахалинского областного художественного музея.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта

В традиционной композиции ножку прялки — её расширение, переходящее в лопасть, — также украшает растительный побег с листьями. Иногда ножку украшает цветок-тюльпан и маленькие птички.

Прялка с ракульской росписью. Лицевая сторона, ножка прялки. Начало ХХ века. Северная Двина.
Из коллекции Сахалинского областного художественного музея.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта

Технология ракульской росписи

Грунт для росписи готовили из материалов, традиционных для икон: рыбьего клея и мела, иногда добавляя для плотности свинцовые белила или белую глину, без примеси красителей и пигментов. Роспись вели в основном по белому фону. Для получения красок использовали пигменты не только местные (охры, сажа и т.д.), но и покупные (ультрамарин, малахит). В качестве белил использовали белую глину.

Фрагмент росписи прялки. Вторая половина XIX века. Северная Двина.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта

Для покрытия и защиты красочного слоя использовали сложный состав из заваренного мучного клея с яичным желтком. Такое покрытие не боится сырости, холодной воды, механических воздействий и имеет блестящую стекловидную поверхность. Образовавшаяся плёнка обладала ярко выраженным жёлтым оттенком (благодаря желтку), и именно она создавала дополнительный художественный эффект в общем колорите ракульской росписи, а не цветной грунт, как предполагалось ранее. Таким образом, ракульская роспись превращалась в жёлтофонную лишь на заключительном этапе, после нанесения защитного покрытия.

Фрагмент росписи прялки. Начало XX века. Северная Двина.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта

В 1930-е годы, последние годы существования ракульского центра росписи, мастерам стало сложно доставать краски. Некоторые заменили зеленый цвет охрой, вынужденно отказались от белой оживки. Гармоничный колорит росписи утратился по причине использования искусственных анилиновых красителей,  фон стал излишне ярким. Но изобразительная манера и композиционное решение сохранялись даже на последних работах.

Прялка с ракульской росписью. Оборот. Фрагмент росписи лопасти прялки. Начало ХХ века. Северная Двина.
Из коллекции Сахалинского областного художественного музея.
Нажмите на изображение, чтобы перейти на страницу объекта

Где можно увидеть предметы с ракульской росписью?

Предметы с ракульской росписью входят в коллекции разных музеев России. Их можно увидеть в:

На нашу просьбу поделиться фотографиями предметов с ракульской росписью откликнулись сотрудники Сахалинского областного художественного музея. Главный научный сотрудник музея Евгения Ворожцова прислала нам фотографии и описание прялки с ракульской росписью из коллекции музея. Представьте себе, какой путь проделала прялка с берегов Северной Двины до острова Сахалин! Такие вещи имеют особую ценность и позволяют жителям Дальнего Востока знакомиться с народным искусством западной части России, объединяя нашу огромную страну через предметы материальной культуры.


Мы благодарим Евгению Владимировну Ворожцову за помощь в подготовке статьи и детальное описание прялки с ракульской росписью из коллекции Сахалинского областного художественного музея.

Составитель статьи: Елизавета Березина


Источники:

  1. Алексеева О. В. Ракульская роспись. Новые материалы // Рябининские чтения – 2007. Отв. ред Т. Г. Иванова. Петрозаводск: Музей-заповедник «Кижи», 2007.
  2. Бернштам Т. А. Крестьянская бытовая роспись на севере и в Поволжье: XVIII-ХХ вв. // Коллекции отдела Европы: Выставочные проекты. Каталоги. Исследования.: сборник статей / сост. и отв. ред. Т. А. Бернштам, А. И. Терюков. СПб.: Издательство «Наука» , 2008. С. 144–202.
  3. Государственный Русский музей представляет: Русские прялки. Альманах. Вып. 7. /Авт. текста Н. Тарановская. СПб.: Ра, 2001.
  4. Зиновьева Т. Б. Ракульская роспись. Народная роспись Северной Двины. Москва: Издательский дом «Сказочная дорога», 2015.
  5. Круглова О. В. Народная роспись Северной Двины. Москва: Изобразительное искусство, 1987.
  6. Пандина Л. В. Ракульская роспись. Архангельск: Архангельский областной институт переподготовки и повышения квалификации работников образования, 1995.

">
Free monthly vector ornaments in your mailbox! Subscribe and use ornaments for all your creative needs for free!                 Free monthly vector ornaments in your mailbox! Subscribe and use ornaments for all your creative needs for free!                 Free monthly vector ornaments in your mailbox! Subscribe and use ornaments for all your creative needs for free!                 
Read
View
5 min read

THE LUSH BUSH OF NORTHERN PAINTINGS

The Northern Dvina is a navigable river. From the mid-16th to the early 18th cc., it was the largest transport corridor linking Russia and Western European countries. Towns and villages located near the river were important centres of trade, crafts, and folk arts.

The geography of centres of folk painting on wood near the Northern Dvina. Source: Timofeeva L. F., Uftyuga Painting : A Study Guide for Teachers of Northern Painting on Wood (in Russian) / L. F. Timofeeva. – Arkhangelsk: Pravda Severa, 2000.

Permogorye, Rakulka, Nizhnyaya Toyma, Puchuga, Borok are large settlements -‘bushes’ that unite several villages. They were founded by people who migrated from Veliky Novgorod and Moscow to the Dvina region in the 12th-15th cc. They were old believers and free peasants – gifted, enterprising, and usually literate people.

A literacy lesson. A detail of painting on a basket. The 1830s. Permogorye

Centres of traditional peasant painting on wood emerged there, on the shores of the Northern Dvina, in the late 18th – early 19th cc. Prominent examples include Permogorye, Rakulka, and Borok techniques. Making their goods, local craftsmen would implement motifs of ancient Russian monumental paintings, icons, and book miniatures.

Rakulka painting

Permogorye painting

Borok painting

With this article about Rakulka painting, we start the series of materials dedicated to patterns in the Northern Dvina folk art.

HOW RAKULKA PAINTING WAS DISCOVERED AND WHAT WE KNOW ABOUT RAKULKA CRAFTSMEN

As a distinctive type of painting, the Rakulka peasant style was first explored and described by Olga Kruglova in 1959. She was a member of an expedition to Arkhangelsk Oblast’ organised by the Zagorsk State Museum-Rreserve of History and Art. The style was named after a small river called Rakulka.

Olga Kruglova (1924-1986), Honoured Worker of Culture of the Russian Federation. 1960s. Source: The Sergiyev Posad State Museum-Rreserve of History and Art.


In the 19th century, painting on wood was a family enterprise. Secrets of this craft were transmitted from one generation to another. In villages of the Nothern Dvina region, it was the Vityazev family who made painted wooden artefacts. They ran the enterprise from the mid-19th century to the 1930s. Olga Kruglova distinguished six artisans who belonged to this family.

Pelageya Vityazeva, the last artisan of Rakulka painting. 1959.
Source: Kruglova O. V., Folk Painting of the Northern Dvina (in Russian). Moscow: Izobrazitelnoye Iskusstvo, 1987. P. 26.

The Vityazevs were the only family who made Rakulka painting. This fact allowed Olga Kruglova to presuppose that it was a dynasty of old believers, “who fled persecution and had to move to… a safer place, where the family started to produce painted items instead of copying and decorating books.”

Peculiarities of Rakulka Painting

The Rakulka style is a distinctive type of painting, since it differs from other related styles in its ornamentation – it contains only floral motifs and birds. Art historians claim that Rakulka painting has a particular graphic style and a peculiar composition.

5 Characteristic Features of Rakulka Painting:

  1. Floral patterns are the basic element of this type of painting. They include bushes, tulips, and shoots with big tear-shaped leaves.
  2. 1. Birds in Rakulka painting have big rounded bellies, small heads with crests, and tiny legs. Few paintings also contain images of hairy dogs.

A fragment of painting on a distaff with images of magpies and a dog. Late 19th century. The Northern Dvina

  1. The composition of Rakulka painting is very dynamic. This is achieved with the help of thin swirls, tendrils, and streaks coloured black. Additional figures in the shape of semicircles (so-called ozhivka) are painted white. Such elements are absent in late paintings though.

A distaff decorated with Rakulka painting with white ozhivkas. A fragment. Second half of the 19th century. The Northern Dvina

  1. The colour scheme of Rakulka painting is based on three hues: golden buff, deep green, and red. Sometimes there can also appear shades of blue.
  2. 5. The background of painting is always yellow.

Some examples of Rakulka painting from the archive of Ornamika.
If you would like to access these objects, check the links in the end of the article

The Decoration of Baskets and Distaffs

Small baskets for berry picking are called nabirukha. A nabirukha below was decorated by gifted artisan Dmitry Vityazev. Its ornamentation includes big flowers and birds and covers the whole surface of the basket. Various black streaks, tendrils, and spiral swirls add extra dynamics to this composition. Such details are another characteristic feature of Rakulka painting. They look like colourful splashes that highlight the rhythm of different parts of the pattern.

A basket for berries (nabirukha). Mid-19th century. Arkhanglesk Oblast’, Cherevkovo district, village Ulyanovskaya near the Rakulka river. The basket is decorated by Dmitry Vityazev. It is one of the earliest examples of Rakulka painting

Distaffs used to produce yarn were the most common items adorned with Rakulka painting. Each region had its own type of distaff: they differed in their shape, size, and decoration. Distaffs were carved from tree trunks with roots. The lower part of a trunk was used to make an upright blade and a “foot,” while horizontal offshoots of the root served as a material for a base (a seat). A typical Rakulka distaff has a long and thin upright blade that tapers towards its bottom part and forms a distaff’s foot adorned with three semicircular figures to its left and to its right.

A distaff with Rakulka painting. Front view. Early 20th century. The Northern Dvina.
From the collection of the Sakhalin Regional Art Museum

The frontal side of the distaff can be divided into three parts (vertically). A large, S-shaped shoot (tree branch) with rounded tear-shaped leaves decorates the upright blade. It “grows” from a triangular hill depicted below. Black tendrils decorate gaps between the leaves.

A distaff with Rakulka painting. Front view. Early 20th century. The Northern Dvina.
From the collection of the Sakhalin Regional Art Museum

The lower part of the blade contains a framed image of a tubby, crested bird in leaves. Curved red and green lines comprise the bird’s large tail. Various dots and streaks on the bird’s body stand for feathers. Small feet are sketched with thin strokes.

A distaff with Rakulka painting. Front view. Early 20th century. The Northern Dvina.
From the collection of the Sakhalin Regional Art Museum

Traditionally, the extension of the distaff’s foot under the upright blade is also adorned with leaved offshoots. Sometimes feet are decorated with tulips or small birds.

A distaff with Rakulka painting. Front view, a distaff’s foot. Early 20th century. The Northern Dvina.
From the collection of the Sakhalin Regional Art Museum

The Technique of Rakulka Painting

The undercoat for painting was made from materials traditional for Russian icons. They included fish glue, chalk, sometimes white lead or white clay (for density) without any colourants or pigments. Artisans painted on white background. To make paints, they used not only local pigments (ochre, soot, et cetera), but also imported ingredients (ultramarine, malachite). White clay served as a whitewash.

A fragment of painting on a distaff. Second half of the 19th century. The Northern Dvina.

To protect the coat of paint, artisans covered items with special varnish made from flour glue and yolk. Such a covering can tolerate dampness, cold water, and physical impact and has a shiny glassy surface. Moreover, this varnish was of a particular yellow shade (because of yolk). It was what added to the overall composition of Rakulka painting instead of coloured undercoat (as was believed earlier). So Rakulka painting obtained its characteristic yellow background only on the final stage of the painting process, after varnishing.

A fragment of painting on a distaff. Early 20th century. The Northern Dvina

In the 1930s – the last decade of the existence of Rakulka painting – it was problematic to get paints. That is why some artisans substituted green pigments with ochre and stopped using white colours. The well-balanced colour scheme of Rakulka painting was also negatively impacted by the spread of artificial aniline dyes, which made background too bright. However, the overall manner and traditional composition of Rakulka painting were preserved even in late examples of this style.

A distaff with Rakulka painting. Back view. A fragment of painting on a distaff. Early 20th century. The Northern Dvina.
From the collection of the Sakhalin Regional Art Museum.

Where Can You See Items Decorated with Rakulka Painting?

Items with Rakulka painting can be found in collections of many Russian museums. Selected examples include:

  • The State Museum Association “Art Culture of the Russian North” (Arkhangelsk),
  • The State Open-Air Museum of History, Architecture, and Ethnography “Kizhi” (Kizhi Island, the Republic of Karelia),
  • The Russian Museum of Ethnography (Saint Petersburg),
  • The State Russian Museum (Saint Petersburg),
  • The All-Russian Decorative Art Museum (Moscow),
  • The Sakhalin Regional Art Museum (Yuzhno-Sakhalinsk),
  • The Sergiyev Posad State Museum-Rreserve of History and Art (Sergiyev Posad),
  • The Smolensk State Museum-Preserve.

Workers of the Sakhalin Regional Art Museum responded to our request to share photos of items with Rakulka painting. Senior Researcher of the museum Evgeniya Vorozhtsova sent us photos and a description of a distaff from their collection. Just think how long the journey of this distaff from the Northern Dvina to Sakhalin was! Such items have a special value, as they allow people from the Far East to explore folk arts from the western part of Russia. They unite Russians from different regions through material culture.


We would like to thank Evgeniya Vorozhtsova for helping us prepare this article and providing the detailed description of the distaff with Rakulka painting from the collection of the Sakhalin Regional Art Museum.

Editor of this article: Elizaveta Berezina.


Works cited:

  1. Alekseeva O. V. Rakulka Painting. New Materials (in Russian) // Ryabinskiye Chteniya – 2007. Ed. by T. G. Ivanova. Petrozavodsk: Museum-Reserve “Kizhi,” 2007.
  2. Bernshtam T. A. Peasant Domestic Painting of the North and Povolzhye: 18th-19th cc. (in Russian) // The Collection of the European Section: Exhibition Projects. Catalogues. Research: Collection of articles (in Russian) / ed. by T. A. Bernshtam, A. I. Teryukov. Saint Petersburg: Nauka Publishing House, 2008. Pp. 144-202.
  3. The State Russian Museum Presents: Russian Distaffs (in Russian). Almanac. Vol. 7. / text by N. Taranovskaya. Saint Petersburg: Ra, 2001.
  4. Zinovyeva T. B. Rakulka Painting. Folk Painting of the Northern Dvina (in Russian). Moscow: “Skazochnaya Doroga” Publishing House, 2015.
  5. Kruglova O. V., Folk Painting of the Northern Dvina (in Russian). Moscow: Izobrazitelnoye Iskusstvo, 1987.
  6. Pandina L. V. Rakulka Painting (in Russian). Arkhangelsk: Arkhangelsk Regional University for Retraining and Skills Development of Education Workers, 1995.

Subscribe to the newsletter
Thank you for your subscribing
Free monthly vector ornaments in your mailbox! Subscribe and use ornaments for all your creative needs for free!                 Free monthly vector ornaments in your mailbox! Subscribe and use ornaments for all your creative needs for free!                 Free monthly vector ornaments in your mailbox! Subscribe and use ornaments for all your creative needs for free!